Otazníky na každý den

Proč se Slunce zdá podstatně větší při západu nebo východu než v poledne?

Je to hlavně tím, že vzdálenosti vysoko na obloze nemáme s čím srovnávat, a proto je bezděky silně podceňujeme. Pod širým nebem se cítíme asi jako pod klenbou chrámu, na kterou podvědomě umisťujeme i slunečního kotouč. Připadá nám proto, že je celkem blízko a poměrně malý. Velkou vzdálenost k obzoru naopak vnímáme docela realisticky, takže ani tolik nepodceňujeme vzdálenost Slunce, které vidíme nad ním. Mozek si to mylně vyloží tak, že je Slunce nad horizontem větší než v nadhlavníku. Mimochodem úplně totéž se týká i Měsíce.

Určitou roli může někdy hrát i další, čistě fyzikální jev: když je Slunce nízko nad obzorem, jeho paprsky se při dlouhé cestě atmosférou lámou na vrstvách vzduchu s různou hustotou a tím se obraz Slunce může trochu zkreslit.